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经济学人:谷歌进军硬件市场 成为新时代的GE

* 来源 : * 作者 : 1158397495 * 发表时间 : 2014-01-21 * 浏览 : 557

进军硬件市场

  如今,通过一系列并购,谷歌又计划把硬件业务做大。从机器人到汽车,再到家庭温控设备,这些都属于“牙刷”产品。

  谷歌最近并购的是智能恒温器及烟雾探测器制造商NestLabs。谷歌本周一宣布,将以32亿美元现金收购NestLabs。这也是自2011年宣布以125亿美元收购摩托罗拉(56.08, 0.00, 0.00%)移动以来,谷歌在硬件市场进行的最大规模的并购。

  最近几个月,谷歌还收购了几家机器人公司,其中包括BostonDynamics。与此同时,谷歌工程师们还在加紧研发无人驾驶汽车和谷歌眼镜(Google Glass)。

  回到NestLabs交易,该交易让谷歌涉足家用电器市场,而这正是美国工业巨头通用电气的起家业务。通用电气在19世纪90年代年代生产出第一批风扇,随后在1907年开发出了全系列的家庭加热和烹饪设备。最终,通用电气还挺进了工业和金融市场,至今依然实力强大。

  通用电气早期产品拥有一个共同特点:均为电气化产品。在当时,这还属于一个新兴领域,亟待拓展。而谷歌硬件业务也有一个共性:数据。收集和分析数据,以此来提高设备的智能化。

  整合是关键

  即便如此,业界还是存在疑问:谷歌能否将自身开发和并购而来的各种业务整合到一起,从而成为一家更盈利的企业?还是这一切最终将付之东流?

  很多人担心,凭借570亿美元的巨额现金,谷歌的一系列并购很可能出价过高。例如,当谷歌本周宣布以32亿美元现金收购NestLabs时,几乎所有人都瞠目结舌。摩根士丹利(33.4, 1.40, 4.37%)预计,该报价相当于Nest Labs年营收的10倍。

  对于像NestLabs生产恒温器这种普通产品的创业公司,谷歌为什么要巨资收购呢?调研公司Discern Analytics分析师保罗·萨佛(Paul Saffo)认为,谷歌已经很擅长通过搜索、电子邮件或其他方式获得的数据进行创收。

  此外,得益于Android和谷歌地图等应用的成功,谷歌还通过智能手机和平板电脑获得了大量数据。但要保持这种增长势头,并支撑高达33倍的市盈率,谷歌必须要寻找更多可以提供数据的设备。

  收购NestLabs为数据

  而NestLabs的恒温器可以通过内置的传感器和软件探测家中是否有人,如果处于无人状态,可自动关闭加热或制冷功能。该过程会产生大量数据,这也是NestLabs所收集的内容。

  NestLabs创始人托尼·法德尔(Tony Fadell)经常说,NestLabs在物联网行业的盈利道路上占据有利位置。物联网是指通过软件、传感器和无线网络将各种设备连接在一起,并方便设备与主人之间互动的网络。

  在此之前,谷歌一直被视为物联网市场的迟到者。咨询服务公司Creative Strategies分析师蒂姆·巴加林(Tim Bajarin)曾表示:“我认为谷歌没有意识到物联网的发展速度有多快。”

  而NestLabs交易在有力回击这些反对声音的同时,还使谷歌获得了一些人才,如被誉为“iPod之父”的法德尔。

  在机器人业务方面,谷歌并未透露太多。但很可能沿袭无人驾驶汽车模式:利用一项由军事合同资助的技术,将其应用于消费市场。将来,谷歌机器人可能充当房间管家,与NestLabs家用自动化平台定期互动。

  面临挑战

对于佩奇而言,其所面临挑战是:确保这些新业务能充分利用谷歌的基础设施,同时不会受到官僚作风的影响。毕竟,谷歌员工总数已达到4.6万。

  这种担心并非多余,谷歌之前也遭遇过组织僵化问题。但佩奇重新出任CEO后不久,就便砍掉了多个项目,并简化了管理架构。

  为确保谷歌眼镜和无人驾驶汽车等自主开发的硬件项目不受企业惯性的影响,谷歌还特意组建一个神秘部门Google X来培育这些业务。对于最重要的项目,谷歌也会指派最重要的人来管理。例如,谷歌机器人项目就是由Android前负责人安迪·鲁宾(Andy Rubin)负责。

  这些策略不失为避免企业误入歧途的好方法,但要确保成功,还要避免其他方面的错误。例如,谷歌在数据隐私方面曾遭遇口诛笔伐,因此NestLabs和其他部门难免会受到隐私保护主义者和监管部门的关注。

  如果能在这些方面赢得用户信任,谷歌就有可能在软件和硬件领域找到很多新机会,从而取悦投资者。当然,前提是这些新机会首先要能通过“牙刷测试”。(李明)